Jesse Ruiz se ha ganado una reputación en Illinois como abogado excepcional, un voluntario incansable y un campeón incondicional de los derechos de los niños y las minorías.

Hijo de inmigrantes mexicanos, Jesse se crió en el barrio de Roseland, en el lado sur de Chicago, donde su padre trabajó el turno de noche en una panadería comercial. Después de graduarse de su escuela primaria parroquial, St. Anthony of Padua, Jesse pasó a la Escuela Secundaria Marist en el Suroeste de Chicago, un viaje que requirió tomar tres autobuses CTA diferentes.

Para pagar su camino a la universidad, en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Jesse trabajó en múltiples empleos, incluyendo periodos como empleado de ventas, operador de máquinas, lector de medidores y personal de mantenimiento. Obtuvo su licenciatura en economía en 1988 y pasó cuatro años trabajando en la industria siderúrgica antes de ingresar a la facultad de derecho en la Universidad de Chicago.

Mientras estudiaba en la facultad de derecho, Jesse tomó una clase de seminario sobre el racismo y la ley impartida por el entonces miembro de la facultad, Barack Obama. Jesse se convirtió en uno de los primeros partidarios políticos de Obama tocando en puertas con Obama y organizando una de sus primeras recaudaciones de fondos en la carrera de Obama para el Senado del estado de Illinois. Años más tarde, Jesse trabajó como voluntario en las campañas presidenciales de Obama.

Como abogado en Drinker Biddle & Reath, una firma de abogados de renombre nacional, Jesse lleva más de 20 años asesorando a clientes en todo el mundo. El ex presidente de la Asociación de Abogados Hispanos de Illinois, Jesse también sirve como asesor legal de la Fundación del Caucus Latino Legislativo de Illinois, que lo ha honrado dos veces con su Premio de Liderazgo.

Desde el comienzo de su carrera legal, Jesse ha dedicado innumerables horas como voluntario en el interés público. Sirvió casi siete años como presidente de la Junta de Educación del Estado de Illinois (ISBE) y luego pasó mas de cuatro años como Vicepresidente de la Junta de Educación de Chicago y medio. En 2015, intervino para asumir el rol voluntario de Director Ejecutivo Interino de las Escuelas Públicas de Chicago, el tercer distrito escolar más grande del país, y desempeñó el cargo durante tres meses. Ahora se desempeña como presidente de la Junta de Comisionados del Distrito de Parques de Chicago.

En 2003, Crain’s Chicago Business nombró a Jesse como “40 Under 40 Rising Stars en Chicago Business”. Ese mismo año, fue reconocido por Chicago Lawyer como uno de los “40 Attorneys Under 40 in Illinois to Watch” y fue nombrado un Business Leader of Color por Chicago United.

Jesse y su esposa, Michele Ilene Ruiz, se conocieron cuando eran estudiantes de derecho en la Universidad de Chicago. Michele ahora es socia en Sidley Austin LLP. La pareja vive en el sur de Chicago con sus dos hijos pequeños.